Neuralgia Occipital

La neuralgia occipital es un tipo de cefalea (dolor de cabeza) que se presenta en episodios de dolor intenso en la parte de atrás de la cabeza. Este dolor puede extenderse o irradiarse a otras partes de la cabeza y es usualmente breve y a menudo se aliviar con descanso y relajación.

Estos dolores son cuasados por irritación de los nervios que salen de la parte alta de medula espinal en el nuca, justo por debajo de la base del cráneo. Estos nervios occipitales transmiten sensación desde la parte posterior de la cabeza hacia arriba, al centro de la cabeza, a los oídos y parpados.

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Causas

La neuralgia occipital puede pressentar sin una causa aparente. En otros casos, esta es causado por la presión o irritación de uno de los 2 nervios occipitales. Las causas principales de la compresión o irritación del nervio occipital son:

 

  • Desgarro de la vértebra en el cuello (Osteoartritis Cervical)
  • Enfermedad de los discos intervertebrales cervicales
  • Tumores e Infecciones
  • Gota
  • Diabetes
  • Arterios tortuosas que comprimen los nervios occipitales
  • Espasmo muscular en la nuca

Signos y Síntomas

El dolor es el principal síntoma de la neuralgia. Usualmente comienza en la parte posterior de la cabeza pero puede tambien sentirse en otras areas invervadas por el nervio occipital. El dolor es usualmente unilateral pero puede presentarse de forma bilateral.   El paciente puede presentar:

 

  • Episodios breves de intenso dolor que se siente como quemazón, golpe o aguja
  • Dolor detrás del ojo
  • Dolor que se inicia con el movimiento del cuello o el peinarse
  • Pesadez o presión en la parte mas alta del cuero cabelludo
  • Dolor repetitivo en la nuca

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Diagnóstico

 

Su médico puede diagnosticar la neuralgia basado en sus síntomas y un examen físico. Durante el examen, el médico debe presionar las areas inervadas por los nervios occipitales buscando sitio de dolor.   Los estudios de imagen con Tomografía de cráneo o Resonancia magnética pueden mostrar alguna compresión sobre el nervio o alguna anormalidad de la columna vertebral o la médula espinal.

El bloqueo nervioso por medio de infiltración con aguja fina, utilizando un anestésico local cerca del nervio puede aliviar el dolor.

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Tratamiento

  • Descanso
  • Calor + Masaje
  • Analgésicos

Si ellos no aliviar el dolor, puede incluir los siguientes tratamientos:

  • Anti-inflamatorios
  • Relajantes musculares
  • Medicación antineurítica (anticonvulsivantes)
  • Antidepresivos
  • Infiltración de esteroides
  • Radiofrecuencia
  • Terapia Física
  • Cirugía para aliviar la presión nervio 

Recomendación para la casa

 

  • Tomar toma la medición prescrita
  • Evitar actividades que causen el dolor
  • Descansar cuando tiene el ataque de dolor
  • Calor y masaje ligero
  • Probar una almohada diferente o una postura de dormir diferente
  • Haga ejercicio si esto no causa dolor. Recomendada la natación.

 

Dr. Mario Izurieta Ulloa

Neurocirujano

Especializado en Dolor